16 décembre 2020 — 8 mars 2021

Un duel romantique
Le Giaour de Lord Byron par Delacroix

 

Un duel romantique
Le Giaour de Lord Byron par Delacroix

Du 16 décembre 2020 au 8 mars 2021, dans le cadre de l’exposition ‘‘Un duel romantique, Le Giaour de Lord Byron par Delacroix’’, le musée national Eugène-Delacroix convie son public à la rencontre entre un grand peintre et un grand écrivain du XIXe siècle, à l’époque où l’Europe entière se passionne pour l’indépendance de la Grèce. 

Tout au long de sa carrière, Eugène Delacroix puise son inspiration dans les romans et poèmes de l’écrivain britannique Lord Byron, le tableau La Mort de Sardanapale, conservé au musée du Louvre, en étant le plus célèbre exemple. Fasciné à la fois par l’Orient et par l’Angleterre, Delacroix trouve dans l’œuvre byronien des sujets à sa mesure. Leur fascination commune pour la Grèce et son histoire fait naître chez Delacroix en 1824 l’envie de représenter sur ses toiles l’un des poèmes de Lord Byron : Le Giaour, fragment d’un conte turc, publié en 1813.

Entre histoire d’amour, de trahison et de vengeance, ce poème narre le conflit entre le riche Hassan, que Delacroix appelle « le Pacha », et le Giaour (nom que les turcs donnent alors aux chrétiens pour désigner les « infidèles »), un Vénitien amoureux d’une des esclaves du harem d’Hassan. Pendant plus de vingt-cinq ans, Eugène Delacroix va s’appuyer sur ce texte pour créer de nombreuses œuvres —  des esquisses, des peintures, une lithographie — représentant l’univers du poète britannique, ou s’en inspirant. 

Illustrant cette passion nourrie par Delacroix pour l’univers de Lord Byron, l’exposition ‘‘ Un duel romantique, Le Giaour de Lord Byron par Delacroix’’, confronte les tableaux réalisés par le peintre autour du combat du Giaour et du Pacha. Ainsi, on peut y voir des œuvres phares de l’artiste telles que deux tableaux intitulés Le combat du Giaour et du Pacha (Musée des Beaux-Arts de la ville de Paris, Petit Palais et Chicago Art Institute), ou Scène de guerre entre Grecs et Turcs (Pinacothèque National, Athènes). L’exposition donne également à voir comment des artistes comme le compositeur Hector Berlioz, le peintre Ary Scheffer ou l’écrivain Alexandre Dumas, ont, à l’instar du peintre romantique, à leur tour illustré le Giaour dans tous les domaines : peinture, théâtre, musique, opéra… Au-delà de l’illustration littérale du poème, l’exposition explore dans un second temps le processus créatif de Delacroix. On y découvre la manière dont l’artiste a puisé dans les différentes thématiques qui lui sont chères – le combat, la guerre d’Indépendance grecque, les costumes et accessoires orientaux, les chevaux – pour représenter le Giaour.

L’exposition ‘‘Un duel romantique, Le Giaour de Lord Byron par Delacroix’’ est accompagnée d’un ensemble de contenus en ligne ainsi que  de conférences, de concerts, de visites dans un cadre unique, au cœur du dernier lieu de vie et de création du peintre Eugène Delacroix.

 

Commissariat : 
Claire Bessède, directrice du musée national Eugène-Delacroix 
Grégoire Hallé, directeur du musée des Beaux-Arts de Draguignan